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崛起之新帝国时代 第九百四十八章 蓓蕾初放

2020年01月16日 栏目:健康

崛起之新帝国时代 第九百四十八章 蓓蕾初放“英国海军在焦虑不安的海军军官和政界人士的压力下,决定再建造10艘鱼雷艇。但英国海军部认为,

崛起之新帝国时代 第九百四十八章 蓓蕾初放

“英国海军在焦虑不安的海军军官和政界人士的压力下,决定再建造10艘鱼雷艇。但英国海军部认为,在对待鱼雷艇问题上,不能仅仅增加它的数量;与此同时,还要认真寻求对策。”

“大型军舰在锚泊时,舰的周围要装上大型防雷,以便作为防护措施;但大型军舰如要启航,防雷就需拆掉。基本问题是,舰上火炮的发射速度太慢,而鱼雷艇目标又太小,以至在夜间或能见度差时不易发现。这就需要另一种舰艇,这种舰艇能以和鱼雷艇相同或更快的速度追逐鱼雷艇,并用火炮击沉它。这使人们萌发了一个新的想法,即设计和建造装有火炮和鱼雷的大型军舰――‘鱼雷艇捕捉舰’,简称‘猎雷舰’或‘驱逐舰’。”

“……如果可以用一句话来概括猎雷舰的特性的话,那就是:它是一种壮观的、必不可少的和在航率高的军舰。从一开始,猎雷舰是为了执行单一任务而建造的;可是,在随后的岁月中,它将成为一种多用途的军舰。它为海上舰艇编队护航,实施鱼雷攻击,对鱼雷艇进行捕捉和攻击,遣送部队登陆和炮击岸上阵地。……”

西班牙,直布罗陀港。

一个晦暗的日子,黄色的浓雾沉甸甸地笼罩着直布罗陀的街道,像夜晚一样,人们点起了灯火,商店的橱窗里闪烁着煤气灯光,有一辆出租马车缓慢地在大街上行驶着,一个小女孩同她父亲坐在车中。

她蜷缩着双足坐着,斜依着年轻的父亲陈伟,被父亲搂在怀里,一双大眼睛凝视着车窗外过往的行人,异样的目光带着几分少年老成的忧虑。

她的西班牙名字叫克拉拉,此外,她还有一个乾国名字,叫“陈玉琏”。

她年纪还小,人们料想不到能在她的小脸上看到这样的眼神。即使对一个十二三岁的孩子说来,这样的眼神也显得老气横秋,何况克拉拉仅仅只有四岁!可是,事实上她总是在梦幻着、思考着一些古怪的事情,她自己也不知道有什么时候不在想关于成人们的事情和他们所属的那个世界。她觉得好像已经活得很久很久了。

在这新奇的马车中,行驶在街道上,这儿白天也像夜间那样黑暗。她对此感到迷惑费解,就向父亲更靠紧些。

“爸爸,”她神秘地说,声音低柔得简直像是耳语,“爸爸。”

“什么事,宝贝儿?”陈伟回答,低头看着她的脸,把她搂得更紧些。“克拉拉正在想什么呢?”

“这就是那地方吗?”克拉拉悄声说,偎依得更紧些,“是吗,爸爸?”

“是的,克拉拉,就是这儿,我们终于到了。”

她那年轻、英俊、富裕、亲昵的父亲似乎是这世界上唯一的亲人。他们常常一起游玩,彼此感情深厚。她所以知道他很富裕,是因为听人们这样说过,当时他们还以为她没在听,她还听到他们说,将来她长大后也会是个富人。她并不知道作为富人的全部含义――直到她和母亲迁到一座漂亮的有凉台的平房内,惯于看到那许多仆人向她行额手礼,称呼她“小姐”,并且凡事都由着她的性子。她有玩具与小宠物,还有一个崇拜她的印度保姆,于是她渐渐地明白了,富人们才拥有这些东西。不过,她所知道的也仅此而已。

在她那不长的生命历程中,只有一件烦心的事,那就是父亲不能总陪在她身边。虽然有时候父亲讲的一些航海故事以及那些她从未去过的国家曾使她着迷,但是想到父亲不能同她呆在一起就感到烦恼。

“你不能不离开我们吗,爸爸?”她总是这样发问,“你不能也去上学吗?我会帮你做功课的。”

“不行的,你知道,我不能在家里呆很久,小克拉拉,”他回答道,“你将要去住在一座好房子里,那儿有很多小姑娘,你们将在一起玩,我会给你送去很多书,而你会成长得那样快,大概用不了一年就会长得又大又聪明,可以回来照料爸爸了。”

她喜欢那样想:终有一天她能够替爸爸管家,和他一起驾车出去,设晚宴时坐在他餐桌的首席,和他谈话,读他的书――这将是世界上她最爱干的事,如果说必须离开家到“那地方”去了才能如愿以偿,她一定下决心去。她不很在意是否有其他女孩作伴,只要有很多书便能自得其乐了。她爱书胜于其他,实际上她总是在编造美丽的故事,自讲自听,有时也讲给父亲听,他和她一样喜欢这些故事。

“那好,爸爸,”她柔声说,“既然我们到了这儿,我想我们只能听天由命啦。”

他吻她,笑她说话这样老气横秋。说实在的,他本人可一点儿也没有听天由命,不过他知道对此必须缄口守秘。他这奇特的小克拉拉一向是他的好伴儿,而等他独自回到英国,走进那座平房,明知道无法指望看到那穿着白色连衣裙迎上来的小人儿时,会感到多么孤独啊。想到这里,他把女儿紧紧地搂在怀里,这时马车驶进了一处萧索的大场院,那里矗立着一座大房屋,这就是他俩的目的地。

那是座又大又晦暗的砖房,和两翼的那些房子完全一模一样,但它的前门上有块亮光光的铜牌,上面刻着些黑字:辛蒂亚女士高级女童培育院。

“我们到了,克拉拉。”陈伟说道,他尽可能让自己的声音显得高兴,然后抱她下车,登上台阶,拉响门铃。

那座房屋和辛蒂亚女士本人简直一个模样。它很有气派,陈设精良,但其中的东西没有一样不是怪模怪样的,就说那些扶手椅子吧,似乎里面藏着一副硬骨头,在大厅里样样东西都是坚硬、铮亮的,甚至角落里那只落地钟的圆钟面的红色边框,看上去也像严格地涂过一层清漆。他们俩被领进去的客厅铺有地毯,上面有一个方格图案,椅子也都是四方的,一只笨重的大理石钟搁在笨重的大理石壁炉台上。

克拉拉在众多僵硬的红木椅子的一张上坐了下来,用她惯常的敏捷目光朝周围扫了一眼。

“我不喜欢这儿,爸爸,”她说,“可是,我敢说,士兵们――即使是勇敢的士兵――也并不真的喜欢上战场。”

陈伟大笑起来。他年轻,爱逗乐儿,听起克拉拉的奇谈怪论从来不觉厌烦。

“噢,小克拉拉,”他说,“将来如果没人对我讲这些正经八百的事,该如何是好啊?再没有人能像你这样正经八百的了。”

“但是为什么正经八百的事情会使你这样大笑?”克拉拉要问个究竟。

“因为你说话时是那样地有趣,”他回答,笑得更厉害了。突然,他用双臂把她揽人怀中,使劲地吻她,笑声顿失,眼眶里似乎噙着泪水。

这当儿,辛蒂亚女士步人房间。克拉拉觉得,她很像她这座房屋:高大,晦暗,气派十足,怪模怪样。她有鱼一样睁大的双眼,冰冷无神,笑容可掬却漠然无情。她一看到克拉拉与陈伟,便大大地咧开了嘴,满脸堆笑。关于这位青年军官,她听到过很多可喜的情况,那是从推荐人,那位太太口中得知的。在那些情况中,她得知他是一位阔爸爸,愿意在他的小女儿身上花费大量的金钱。

“非常荣幸,能够照料这样一个美丽的前程似锦的孩子,先生,”她拉起克拉拉的手,边抚弄边说,“多洛雷斯夫人告诉过我她聪慧非凡,只要孩子聪明伶俐,在我们这样的园地里会是个宝。”

克拉拉身子苗条婀娜,就她的年龄来说,长得偏高,一张小脸蛋热情迷人。乌黑浓密的头发,只在末端鬈曲,黑色的眸子略带蓝色,不错,但那是双令人惊叹的大眼睛,睫毛又黑又长,虽然她不喜欢自己眼睛的颜色,可是很多别人喜欢。

克拉拉靠近父亲站着,聆听他和辛蒂亚女士谈话。她所以被带到这所培育院来,是因为多洛雷思夫人的两个小女儿是在这里受的教育,而陈伟上尉很看重她的经验。克拉拉将成为所谓的“优待生”,甚至比通常的优待生享受更多的特殊待遇。她将拥有自己的一间漂亮卧室和起居室,一匹矮种马与一辆马车,还有一个女佣人代替在家里的保姆。

“我一点也不为她的教育担心,”陈伟轻拍着。丽卡的手,笑着说道,“困难的倒是不要让她学习得太快、太多。她总是坐着,把她的小鼻子埋在书堆里。她不是在读书,辛蒂亚女士,而是狼吞虎咽,像只小狼而不像是个小姑娘。她总是如饥似渴地在寻找新书来吞食,而且她要的是成人看的书――深奥的、大部头的、厚厚的――用法文、德文以及用英文写的――什么历史啦、传记啦、诗集啦,各式各样的书。如果她读得太多,可要把她拖开啊。让她骑小马上街去踏踏,或者出去买个新洋娃娃。她该多玩玩洋娃娃。”

“爸爸,”克拉拉说,“你知道,如果我每隔几天就上街买一个新洋娃娃,我会有那么多,都爱不过来了。洋娃娃应该成为亲密的朋友。艾丽卡就要成为我的亲密朋友了。”

陈伟与辛蒂亚女士面面相觑。

“谁是艾丽卡?”辛蒂亚女士追问着。

“告诉她吧,克拉拉。”陈伟笑着说。

克拉拉回答时,墨蓝色的眼睛里的神情很庄重、很温柔。

“她是个洋娃娃,我还没有得到她呢。”她说,“她是个洋娃娃,爸爸就要给我去买来。我们要一起出去找她。我已经给她起名为艾丽卡。等爸爸走了以后,她就要做我的朋友。我要和她谈论爸爸。”

辛蒂亚女士满脸堆着的假笑,变得确实更加馅媚了。“多独特的孩子啊!”她说,“多么可爱的小家伙!”

“是的,”陈伟说着,把克拉拉拉近身边,“她是个可爱的小家伙。为我好好照料她吧,辛蒂亚女士。她的母亲生病了,今天不能过来,等她病好了,就会来打扰您了,希望您不要介意。”

他们俩是一起逛了许多大商店,买了许许多多东西。他们确实买了大大超过克拉拉实际需要的东西,但陈伟是个冒失、单纯的年轻人,女儿称赞什么他就让她有什么,他自己称赞什么也要让她有什么,就这样他俩采购了一大堆衣服,对于一个四岁的孩童来说实在是太豪华了。其中有天鹅绒的服装,装饰着珍贵的裘皮,有镶花边的服装和绣花的服装,还有缀着大片柔软的鸵鸟羽毛的帽子,貂皮外套与手筒,成盒成盒的小手套、手帕、丝袜,购置得那么多,使柜台后面那些彬彬有礼的年轻女店员彼此窃窃私语:这个长着双严肃的大眼睛的奇特的小姑娘,肯定起码是位什么外国的公主――说不定是印度一位土邦主的小女儿呐。

他俩终于找到了艾丽卡,那是在跑了很多家玩具店、看了无数个洋娃娃以后才发现的。“我要她看上去好像并不是个洋娃娃,”克拉拉说,“我要她看上去好像正在倾听我对她说话。洋娃娃的缺点,爸爸,”她歪着头沉思着说,“洋娃娃的缺点是她们似乎从来都不会听。”于是父女俩看了大大小小许多洋娃娃,黑眼睛的、蓝眼睛的、棕色容发的、梳金色辫子的、穿衣服的和不穿衣服的。

“你知道,”当父女俩端详着一个没穿衣服的洋娃娃时,克拉拉说,“如果我找到了她,她没穿连衣裙,我们可以把她领到一个女装裁缝那里,让她的衣服按身材做。当场试穿一下会更合身的。”

经过多次失望后,父女俩决定一边走一边浏览商店的橱窗,让马车跟在后面。他们走过了两三家铺子,甚至没进去。这时他俩走近一家实在算不上很大的商店,克拉拉突然跳起来,一把抓住父亲的胳臂。

“嘿,爸爸!”她喊道,“艾丽卡在那儿啊!”

她脸上泛出红光,墨蓝色的眼睛里有种表情,好像她刚刚认出了一位亲密和喜爱的朋友。

“她真的在等着我们呢!”她说,“我们进去看她吧。”

“啊呀!“陈伟上尉说,“我看好像应该让什么人来介绍我们一下。“

“你得介绍我,然后我介绍你,“克拉拉说。“但是我一看到她就认出了她--所以,大概她也认识我。“

也许艾丽卡早就认识克拉拉。当克拉拉把她搂到怀里时,艾丽卡眼睛里的确有一种富有灵性的神情。她是个大洋娃娃,但并不大得难以携带;她有天然鬈曲的金褐色头发,下垂如帷幔,她的眼睛深陷,清澈,灰蓝色,柔软而浓密的睫毛是真的,而不是画上去的。

“当然啦,“克拉拉把她放在膝上,端详着她的脸说,“当然啦,爸爸,这就是艾丽卡。“

就这样买下了艾丽卡,竟然真的带她到一家儿童服饰商店,量了尺寸置办了一大批衣服,跟克拉拉的一样豪华。她也有镶花边的连衣裙、天鹅绒和细棉布的连

衣裙、帽子和外套,还有镶花边的漂亮内衣、手套、手帕、裘皮等等。

“我喜欢她看上去总像是有个好妈妈的孩子,”克拉拉说,“我就是她的妈妈,虽然我要她做我的伴儿。”

陈伟本应真的为这次采购感到非常快活,但是一缕悲哀的思绪一直在拉扯着他的心弦。这说明了他就要和他心爱的奇特小伙伴分手了。

当晚午夜时分他离床走过去,站在那儿俯视着睡熟的克拉拉,她怀里搂着艾丽卡。她的黑发覆盖着枕头,与艾丽卡的金褐色头发混在一起,两人都穿着有荷叶边的睡袍,两人的弯弯翘起的长睫毛伏在双颊上。艾丽卡看上去像个真的孩子,陈伟很高兴有了她。他深深地叹了口气,摸了摸下巴,流露出悲伤的神情。

“唉,我的宝贝!”他自言自语,“我相信你不会知道你爸爸将多么惦念你啊。”

他其实原本并没有这样的打算,可这一次母亲萨拉的“建议”,他是不能违背的。

母亲的理由很简单,耶赛妮娅的体弱多病,不能够好好的照顾女儿,陈伟长年在外,一年到头没有多少时间在直布罗陀,而且耶赛妮娅是吉普赛人,文化有限,所以还是将小克拉拉送到女童培育院比较好,这样可以减轻耶赛妮娅的压力,也可以使小克拉拉受到良好的教育。

在这一点上,陈伟无法向母亲萨拉抗争,他只好同意母亲的决定。

第二天,他领她到辛蒂亚女士那里,把她留下了。因为翌晨他就要离开。他向辛蒂亚女士说明,他的两位律师多洛雷斯和富恩特两位先生负责他在直布罗陀的事务,需要时可向他们征求意见。(未完待续。)

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