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时代10月5日封面文章底特律的死与生时代

2018-11-30 19:34:02

《时代》 10月5日封面文章:底特律的死与生-《时代》- ——

时代周刊10月5日刊封面图片 本期《时代周刊》封面文章披露了曾是美国象征的底特律市的衰败景象。文章作者是在外地工作的底特律人。当他将底特律的往日繁荣与现在的衰败景象比较时感慨万千。文章认为清算以往政策过失并非当务之急。底特律首先要解决的是彻底改变它定位于单一工业发展经济的观念,让劳工成本下降和引进多种经济活动。 若底特律遭到任何美国能够遭遇到的自然灾害的打击,这个曾见证美国繁荣的第四大,但现在快速滑落到第11大的城市会引起全美人民的注意。但不幸的是底特律无此运气。它遭遇到一种长期的缓慢发作,且似乎要将其从美国版图上消灭的灾难。即使去年出现了死亡征兆,但整个行业引来人们关注的只是汽车企业高管,而不是当地人的命运,而后者长期以来一直是可怕决策的牺牲品。 从统计数据看,底特律正处于维持生命阶段。城市财政缺乏资金,难以维持公共服务。城市公立学校因缺乏运转资金,处于破产管理阶段。城市谋杀率飙升,每10宗案子就有7宗无法告破。遭受卡特里娜飓风袭击后的新奥尔良市的失业高峰期也只有11%,而底特律却高达28.9%。 从小在该市长大的任何当地人回到那里后的感觉就是悲伤流泪。然而,底特律的过去不仅是这个伟大城市崩溃的故事,它还是那些曾帮助美国繁荣的工业走向衰亡的故事。底特律的终命运会在很大程度上揭示美国在21世纪内的特征。人们的问题是,若有能让这座美国繁荣的制造业城市屈服的东西,那么美国对以往的自己应如何评价;若底特律无法找到一条重生之路,这对美国的未来又意味着什么。 底特律的商业区已变得冷冷清清,似乎像发生过核弹爆炸一般。这让人更易联想的是疯狂的噩梦,而非曾是繁荣和充满活力的地方。这个曾被称之为”自己拥有住房者的繁荣城市(City of Homeowners)”绝不会让外人想到它的末日。但这一天终于来了。它不仅让城市邪恶的行动者成为牺牲品,而且让所有人都成为陪衬。 大多数美国人对年代底特律的印象十分美好,城市的汽车工业在开足马力生产,让全美公路上充斥着象征着城市的产品。有着约200万人的都市欣欣向荣。但是,底特律的汽车企业,工会合作者和按照前者意愿行事的被选举官员在过去20多年间,对外国竞争者逐渐夺取市场份额表现麻木,依旧我行我素。 1990年代中期前多年担任市长的政治人物并不是个治理城市的天才。在他的任期内,城市暴力犯罪猛增,城市教育体系一团糟。当小企业关门并放弃这座城市时,城市失业率大幅上升。底特律开始走向死亡,市长更像是在掌管死亡的葬礼,而不是与各处官员协调解决问题。 但这位市长并非是人们指责的的政治人物。在众议院历史上服务期限长的一位代表密歇根州的众议员John D. Dingell也有不可推卸的。他对影响汽车工业竞争能力的所有议案都投了反对票,导致美国汽车工业产品难与外国产品进行竞争。他对美汽车工业没落愿望的满足和支持,让他实际上成为毁灭底特律的人。 美国汽车工人联合会(UAW)曾是美国有远见的工会。早至1940年代,UAW总裁就敦促汽车企业为普通家庭生产小型、廉价汽车。在年间,工会甚至提出,若三大汽车厂降低汽车价格,工会就会相应降低劳工工资。但进入1980年代,UAW便与汽车企业达成赤裸裸的自私协议。UAW成为1990年代游说国会击败提高节油标准的主力。 尽管UAW不应为推高工人会员的工资和豪华福利负全责,但其所坚持的致命错误是,无论受那一家汽车企业雇用,具有可比技能和可比资历的员工应获得同样薪酬。这让有盈利能力的企业尚可承受,但盈利能力不高和汽车零部件厂就难以承担。 这项无视市场现实的狂妄挑战不仅让亚健康的企业处于死亡边缘,而且在劳动力成本都变得同样高的情况下,让底特律拒绝了任何对其工业基础进行多元化改造的可能性。在如此畸形市场环境下,产品制造工程、式样和品质都出现问题,终是对消费者的漠视。同时,也没有任何一个行业愿意进入底特律聘用曾有豪华收入的失业者。近百分之三十的当地失业者难以在近期很快找到工作。 目前,至关重要的是底特律必须意识到,仅仅将自己定位于满足单独行业需要的错误概念已让密歇根州东南部地区付出代价。但是,调整如此经济模式的时机可能还不成熟。UAW的限薪作法的崩溃和巨大失业人数,会让一度是昂贵的劳动力市场逐渐转为廉价的市场之一。底特律必须向新的行业开放。(皖东)

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